Londra, cosa vedere a Piccadilly Circus e dintorni

Londra, cosa vedere a Piccadilly Circus e dintorni

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Molto più di un semplice incrocio, Piccadilly Circus è il cuore pulsante di Londra, un importante punto di ritrovo nonché tra le principali attrazioni turistiche della città.

Le sue insegne pubblicitarie luminose sono famose in tutto il mondo, così come i negozi di lusso che la circondano, e i teatri del West End.

cosa vedere a Piccadilly Circus

Nel passato, questa zona era distante dal centro di Londra, ed il terreno apparteneva a Robert Baker, un sarto che fece fortuna creando i “picadils”, un tipo di colletto rigido. Da qui viene il nome dell’odierna piazza, costruita nel 1819 per decongestionare il traffico cittadino e favorire la mobilità. La stazione della metropolitana risale addirittura al 1906.

Oggi è una meta imperdibile se visitate la capitale britannica, vediamo allora cosa vedere a Piccadilly Circus e nei suoi dintorni.


Come arrivare

Potete raggiungere Piccadilly Circus a piedi, dalle principali attrazioni di Londra. Buckingham Palace è a solo 1 km, Trafalgar Square è proprio dietro l’angolo, il British Museum a 1.5 km.

Passeggiare è anche il modo migliore per vedere tanti angoli diversi di Londra!

Se invece vi spostate con la metropolitana, Piccadilly Circus è servita da due linee: la Bakerloo (marrone) e la Piccadilly (blu).

mappa della metro di Londra

Dalla metro uscirete proprio nel cuore della piazza, davanti ai tabelloni pubblicitari.


Cosa vedere a Piccadilly Circus

Le insegne luminose e la Shaftesbury Memorial Fountain

Dopo il calar del sole, le insegne luminose di Piccadilly Circus illuminano a giorno tutta la piazza. Coca-Cola e Samsung sono i due marchi esposti più famosi, ma ce ne sono molti altri.

La statua che vedete accanto alla fermata della metro è la Shaftesbury Memorial Fountain, del 1893. La statua in cima alla fontana è universalmente conosciuta come Eros, ma, in realtà, ad essere rappresentato qui è suo fratello Anteros.

Posizionatevi all’angolo della fontana e aspettate che passi uno dei tipici autobus a due piani. Non dovrete attendere molto per scattare la foto perfetta!

cosa vedere a Piccadilly Circus
cosa vedere a Piccadilly Circus

Piccadilly Street

Lungo Piccadilly Street troverete già tantissime attrazioni interessanti. Prendete quindi la strada a sinistra della fontana, e camminate allontanandovi dalla piazza.

Nel sagrato della chiesa di St James (opera di Christopher Wren), dal lunedì al sabato si tiene il piccolo Piccadilly Market. Le bancarelle vendono un po’ di tutto, dai souvenir al cibo.

Continuate sempre nella stessa direzione per arrivare a due edifici che non sono semplici negozi, ma vere e proprie istituzioni.

Hatchards è una libreria storica, in attività dal 1797. Il negozio è bellissimo, c’è da perdersi tra i tantissimi scaffali, ed in più sono in vendita anche prime edizioni, e libri autografati.

Subito dopo c’è Fortnum & Mason, il tempio del tè inglese dal 1707. Tè e tisane di ogni genere, servizi in porcellana, ma anche caffè, caramelle, cioccolatini. All’interno c’è un ristorante, mentre al piano superiore si trova una caffetteria dove rilassarsi un po’. Ovviamente non è proprio economico, ma è impossibile uscire a mani vuote!

Poco oltre, dall’altra parte della strada, si trova la lussuosissima Burlington Arcade.

cosa vedere a Piccadilly Circus

La galleria commerciale ha aperto i battenti nel 1819, con lo scopo di offrire un ambiente raffinato ed esclusivo per lo shopping dell’aristocrazia inglese. Ancora oggi è popolata da negozi di lusso.

Si vendono prevalentemente articoli di moda e cura della persona, tra cui spiccano le profumerie come Atkinson, gli articoli in pelle e gli orologi.

La Burlington Arcade è la Galleria Vittorio Emanuele di Londra, snob e raffinata, con il gli uscieri in livrea, e mantiene ancora un’aria autenticamente British. Non può mancare tra le cose da vedere a Piccadilly Circus.

Regent Street e Carnaby Street

Prendete l’immensa strada curva a sinistra dei pannelli luminosi. Siete in Regent Street, una delle strade più grandi e famose di Londra. Per fare un altro paragone con Milano, è come essere in Via Montenapoleone. Qui si trovano infatti i negozi delle grandi marche e di lusso.

Il vialone è stato completato nel 1825, sempre nell’ambito del progetto di rinnovamento urbanistico. I bianchi edifici in pietra di Portland sono stati invece costruiti nel primo ‘900, con lo scopo di dare un’idea di maestosità e grandezza.

Anche qui potete fare una foto molto iconica, con gli autobus rossi che sfrecciano lungo il curvone.

cosa vedere a Piccadilly Circus

Per la serie “già che siete lì”, svoltate a destra su Beak Street, e poi alla seconda a sinistra. Siete arrivati a Carnaby Street, la ex via alternativa di Londra. Questa via è diventata famosa negli anni ’60, e per decenni è stata la culla della sub-cultura londinese, attirando giovani, artisti e musicisti.

Oggi ha perso quell’atmosfera trasgressiva, diventando un’altra via dello shopping, anche se ha mantenuto un target giovanile. Io ci sono stata per la prima volta nel 1998, e devo purtroppo ammettere che, ad oggi, Carnaby Street manca di carattere.

Vale comunque la pena passarci, è pur sempre un luogo di importanza storica e culturale.

Leicester Square, Chinatown e West End

Passiamo ora alla zona ad est di Piccadilly Circus, conosciuta per i teatri e Chinatown.

Leicester Square è l’ombelico del West End, il quartiere dei teatri e dell’intrattenimento. La piazza faceva originariamente parte della Leicester House, la residenza del Conte di Leicester. La casa è stata demolita nel 1792, e pian piano la piazza ha cominciato a popolarsi di hotel, casinò, musei e ovviamente teatri.

I Rolling Stones, I Sex Pistols e altri hanno mosso i primi passi al leggendario Cavern in the Town, che oggi è il Leicester Square Theatre.

La cosa migliore da fare a West End è senza dubbio assistere a uno spettacolo teatrale, magari un bel musical. Potete acquistare i biglietti direttamente dai siti dei teatri, oppure su questa pagina.

Fate anche un giro nella colorata e vibrante Chinatown, dove fare acquisti e assaggiare la cucina orientale. Dopotutto, Londra è tra le capitali più multiculturali del mondo!

Il quartiere cinese si sviluppa a nord di Leicester Square, lungo Gerrard Street e Lisle Street. La bella porta colorata si trova invece su Wardour Street.

la porta di Chinatown a Londra
Chinatown gate
L'Apollo Theatre è tra i più famosi di Londra
Apollo Theatre

Infine, per la gioia di grandi e piccini, tra le cose da vedere a Piccadilly Circus non possono mancare questi due superstore.

Mi riferisco gli enormi negozi della M&M’s e della Lego, situati uno di fronte all’altro all’angolo di Leicester Square. Sono così famosi che spesso c’è la fila per entrare, e solo un ottimo svago per i bambini.

Il colorato e divertente allestimento dei negozi è già da solo un’attrazione, e sarà davvero difficile resistere alla tentazione di acquistare qualcosa.


Dove mangiare

A Piccadilly Circus avrete solo limbarazzo della scelta per mangiare. C’è di tutto, dai fast-food ai ristoranti di alto livello, ai pub tradizionali.

Il pub resta, a mio avviso, il miglior modo di provare la vera cucina inglese, e al contempo respirare un’aria più autentica. Noi abbiamo mangiato un ottimo fish & chips al The Cambrige.

Cena al Planet Hollywood

Ma non dimentichiamo le grandi catene, perfette per mangiare a buon mercato. Qui ce ne sono diverse, da Planet Hollywood a Bubba Gump, fino ai fast food di qualità più alta, come Five Guys e Shake Shak.

Noi abbiamo cenato al Planet Hoolywood, mangiando bene. In più, questo ristorante partecipa all’offerta 2X1 della Southern Railways, della quale ho parlato in questo articolo. Riassumendo, utilizzate la Southern Railways per raggiungere Londra da Gatwick. Presentatevi all’ingresso del ristorante con i biglietti del treno, e chiedete di accedere al menu speciale. Solo uno dei due avventori pagherà il piatto principale.

Per chi volesse provare la cucina di uno chef famoso, Jamie Oliver ha un diner proprio qui, subito dietro all’edificio con le insegne pubblicitarie.


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