Cosa vedere a Deadwood
West

Cosa vedere a Deadwood, frontiera del Far West Americano

L’Ovest americano evoca immagini di polverose cittadine in mezzo al nulla, sparatorie nella via principale, saloon pieni di gentaglia e donne discinte. Esistono ancora posti, negli Stati Uniti, dove il tempo sembra essersi fermato, ed è possibile rivivere queste emozioni.

Anche se, ad onor del vero, queste cittadine sono più improntate al turismo di massa, restaurate pesantemente e molto artefatte. E’ il caso, per esempio, di Calico Ghost Town, in California; e Tombstone, nel profondo sud dell’Arizona.

Poi ci sono cittadine più autentiche, come Oatman, sempre in Arizona. anche qui prevalgono negozi di souvenir e ristoranti, ma l’atmosfera è diversa.

La cittadina western Oatman, in Arizona

E Deadwood? Come si colloca? Diciamo che è una via di mezzo.

Deadwood, a cui è ispirata l’omonima serie TV HBO, è una cittadina del South Dakota, nata e cresciuta durante la corsa all’oro a fine ‘800.

Grazie al gran numero di edifici antecedenti il ‘900, la città è designata National Historic Landmark. Tuttavia, oggi è piena di casinò e altri locali per il gioco d’azzardo, ci sono finte sparatorie, e costosi negozi di souvenir. Non un’atmosfera esattamente autentica, quindi.

Vediamo insieme cosa vedere a Deadwood.


Come arrivare

Deadwood non è tra i posti più semplici da raggiungere negli USA. E’ dispersa nel South Dakota, in mezzo alle Black Hills, e non lontana dal Monte Rushmore. Purtroppo, non ci sono grandi città con aeroporti internazionali nella vicinanze.

La cosa migliore è inserire Deadwood in un tour della Real America.

In questo modo, sarete già a bordo della vostra auto a noleggio. A seconda del giro, arriverete o dalla Devil’s Tower, o dalle Badlands.

Nel primo caso, prendete la I-90 verso est fino a Spearfish. A questo punto, avete due possibilità. La prima, e più veloce, è proseguire fino all’intersezione con la US 85, e scendere fino a Deadwood. La seconda, più panoramica, è prendere la US-14, conosciuta anche come Spearfish Canyon Highway. Scendete fino a Cheyenne Crossing e poi risalite per arrivare a Deadwood, passando da città con nomi suggestivi come Lead e Backtail.

La strada panoramica nelle Black Hills

Se arrivate dalle Badlands, prendete la I-90 verso est attraversando Rapid City e Sturgis, la città dei raduni di motociclisti. Qui, imboccate la US14.

Anche se a pagamento (ma qui si paga tutto) parcheggiate davanti al Visitor Center, così sarete comodi per visitare il centro. Munitevi di quartini (monete da 35 cent).


Tra storia e fantasia

Per capire cosa vedere a Deadwood, è necessario accennare un po’ alla storia e un po alla serie TV, che ha spopolato negli ultimi anni. Una serie molto ben fatta e con attori di spessore, come Ian McShane.

Il terreno su cui sorge Deadwood fu donato agli indiani Lakota con il Trattato di Fort Laramie, nel 1870. Pochi anni dopo, tuttavia, il colonnello Custer scoprì una vena d’oro alle Black Hills, e comincò così la famosa corsa all’oro di fine ‘800.

La cittadina di Deadwood era famosa principalmente per la prostituzione, ma anche per essere una sorta di terra senza legge, dove le sparatorie erano all’ordine del giorno. La sua fama crebbe quando qui fu ucciso il pistolero Wild Bill Hickok.

Cosa vedere a Deadwood
La Main Street di Deadwood

Una particolarità di Deadwood è anche che fu tra le prime ad avere una sua Chinatown, per quanto piccola.

La città fu colpita dal vaiolo, e poi distrutta da un grave incendio nel 1879.

Vedete quindi come la storia della Deadwood “mitica”, quella del far West, sia tutta concentrata in una manciata di anni. La serie tv HBO ci parla proprio di questi anni, cominciando dall’assassinio di Wild Bill. E ci parla di personaggi storici e inventati. Tra questi, la celeberrima Calamity Jane, che riposa proprio qui. Chi ha visto la serie tv conoscerà anche Al Swearengen , Seth Bullock, Charlie Utter, e molti altri.


Deadwood storica

Avete parcheggiato al Visitor Center. Benissimo, cominciate il vostro tour delle cose da vedere a Deadwood proprio da qui. L’ufficio è aperto tutti i giorni dalle 8 alle 17, e ci troverete tante brochure e mappe, compreso il calendario delle rievocazioni storiche, di cui parleremo più tardi.

Lì accento sì trova l’Adams Museum, il museo sulla storia dei Deadwood e della Black Hills. Scoprite la storia della cittadina e divertitevi a trovare i riferimenti alla serie tv. Tra gli oggetti esposti, la pepita d’oro di Potato Creek Johnny. Da Maggio a Settembre, il museo è aperto tutti i giorni alle 9 alle 17, mentre nel periodo invernale osserva orari ridotti. Ingresso 5$.

Se vi interessa visitare una casa storica, la Adams House si trova cica 500 mt più a sud, lungo la CanAm Highway. Ingresso 10$.

Ma restiamo in centro. Dirigetevi sulla Main Street, le attrazioni sono tutte più o meno qui. Sulla sinistra avrete subito il Silverado Franklin Hotel, del 1933. Oggi è un hotel-casino.

Vi accorgerete subito che l’atmosfera è molto turistica e molto poco western. Qui, probabilmente, è dove i fan della serie tv (come me) resteranno un po’ delusi. Negozi di souvenir, e sale VLT ovunque.

Il Bullock Hotel

Poco più avanti, sulla destra, si trova il Bullock Hotel, fondato nel 1894-95 proprio da Seth Bullock e dal suo partner Sol Star.

la “mano del morto”

Il modo migliore per entrare nell’atmosfera western è entrare al Wild Bill Bar. Wild Bill Hickok fu ucciso mentre giocava a poker, con il colpo di pistola alla nuca. Le carte che aveva in mano, una coppia di otto e due assi, da allora è detta la “mano del morto”. Se non consumate nulla, vi chiederanno 1$ per scattare foto all’interno.

Lungo la Main Street vengono rievocate, a diverse ore del giorno, delle scene di vita quotidiana del periodo della corsa all’oro. Sicuramente una delle cose da vedere a Deadwood. Controllate gli orari su questo sito.

Rappresentazione storica

Fuori dal centro

Assolutamente da non perdere il Mt Moriah Cemetery. Potete andare in auto, oppure con una camminata impegnativa, tutta in salita. Qui troverete, tra gli altri, le tombe di Wild Bill e di Calamity Jane, oltre ad avere una bella panoramica sulla città. Il cimitero è aperto dalle 8 alle 18, ingresso 2$.

La tomba di Calamity Jane

Se volete visitare una vera miniera, a poco più di 1 km dal centro si trova la Broken Boot Gold Mine. Ci sono tour guidati ogni 30 minuti, ad un costo di 6$, e addirittura un tour con ricerca dell’oro, per 2$ in più.

Infine, potete scegliere di attraversare le Black Hills a bordo di un treno storico, arrivando fino a Keystone, alle porte del Mt Rushmore. Più informazioni al sito 1880 Train.


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