Visitare l'Old Faithful e Upper Geyser Basin
West

Yellowstone National Park, visitare l’Old Faithful e l’Upper Geyser Basin

Lo Yellowstone National Park è il primo parco nazionale degli USA, istituito nel 1862, ed ogni anno è tra i parchi più visitati del Paese.

Soprattutto d’estate, milioni di turisti da tutto il mondo vengono in questo angolo sperduto degli USA, per vedere le meraviglie naturali che lo Yellowstone ha da offrire.

Un parco immenso, grande pressapoco quanto la nostra Umbria, che vanta tante zone diverse, tutte da scoprire: terrazze calcaree, un canyon, lo splendido lago e tante foreste con sentieri di trekking.

Yellowstone Lake

Ma la maggior parte dei visitatori viene qui per la zona geotermica. Il parco sorge sull’immensa caldera del vulcano Yellowstone, ed è tra i posti più vivi e mutevoli del pianeta. All’interno del parco vi sono delle aree specifiche, denominate “basin”, dove la concentrazione di geyser e pozze colorate è più alta.

La prima attrazione che viene in mente, è senza dubbio il geyser più famoso del mondo, che erutta inesorabile ogni 90 minuti circa, da epoca immemore.

Vediamo allora come visitare l’Old Faithful e l’Upper Geyser Basin, ovvero la zona circostante, che nasconde tante altre sorprese.


Come raggiungere l’Old Faithful

L’area dell’Old Faithful è tra le meglio attrezzate e più facilmente raggiungibili del parco. Ci troverete un ampissimo parcheggio, un hotel con vista strepitosa sul geyser, ufficio del turismo, minimarket e ristoranti.

L'Old Faithful Lodge offre una meravigliosa vista sul geyser più famoso del mondo
L’Old Faithful Lodge offre una meravigliosa vista sul geyser più famoso del mondo

Arrivando dal Grand Teton, seguite la US191, che qui diventa la famosa Loop Road, verso nord fino ad entrare nel parco. Continuate per circa 65 km dall’ingresso sud, oltrepassando il lago e West Thumb, un’altra famosa zona geotermica.

Se partite da West Yellowstone, dovrete seguire sempre la US191, ma stavolta verso sud, per 50 km circa.

In entrambi i casi, mettete in conto un’ora di auto.

Se invece la vostra base è Cody, dovrete mettere in conto quasi 200 km, e tre ore di tragitto (vi ricordate quando vi ho detto che il parco è grande?). Seguite la US 14 verso ovest, girate attorno al lago fino a West Thumb, e da lì prendete la Loop Road, o US 191.


Quando andare

L’estate è il periodo migliore per visitare l’Old Faithful e l’Upper Geyser Basin. La Loop Road è sicuramente aperta, e le giornate sono più lunghe.

Tenete sempre conto dell’apertura stagionale della Loop Road, indicativamente da metà Maggio a metà Ottobre. Per info più certe, visitate questa pagina. In ogni caso vi sconsiglio di programmare un viaggio allo Yellowstone nei periodi a rischio, in quanto l’apertura della strada dipende dalle nevicate. Noi siamo stati a inizio Settembre, e la settimana dopo ci sono stati già i primi fiocchi.

Per quanto riguarda, invece, l’ora del giorno, meglio la mattina. Troverete meno folla, e le pozze colorate saranno più limpide. La Morning Glory Pool, una delle pozze più famose del parco, ha questo nome fantasioso proprio perché i suoi colori sono più vivaci di mattina.


Cosa sono l’Old Faithful e l’Upper Geyser Basin

L’Old Faithful fa parte dell’area geotermica indicata come “Upper Geyser Basin”, dove vedrete molti altri geyser e pozze colorate.

Anche se si chiama “Upper”, in realtà questa è la zona geotermica più a sud del parco. Questo perché il fiume Yellowstone scorre da sud a nord, quindi la parte meridionale è considerata quella “superiore”.

panoramica sull’Upper Geyser Basin

Come dicevo nel mio articolo sulla Grand Prismatic Spring, il sottosuolo dello Yellowstone è un labirinto di canali idrici, che alimentano i geyser e le pozze. I frequenti terremoti (di intensità minima, non vi preoccupate!) in quest’area fanno si che le pozze e i geyser nascano e muoiano di continuo. Se un terremoto rompe i canali di collegamento di un geyser, questo cessa la sua attività. L’acqua bollente e in pressione cercherà poi un altro punto di sfogo, dando vita a un nuovo geyser.

Questo, molto in soldoni. All’interno del parco ci sono diverse aree informative dove potrete imparare qualcosa di più.

L’Old Faithful è il geyser più famoso del mondo, ma perché?

Non è il più grande, non è il più vecchio, non è il più spettacolare. Ma ha un grande vantaggio sui suoi fratelli. Erutta con una precisione incredibile, ogni 90 minuti circa, e le sue eruzioni durano 2,30 minuti. Per questo è chiamato “vecchio fedele”. Ciò è possibile perché questo geyser non è collegato ad altre sorgenti di acqua termale, e risente meno dell’attività magmatica sottostante.

Insomma, avrete la certezza di vedere almeno un’eruzione dell’Old Faithful. La stessa cosa non più essere detta degli altri geyser. Alcuni eruttano ogni giorno, altri ogni pochi minuti, altri ancora ogni tot anni. Per vedere l’eruzione del Giant Geyser, per esempio, occorre una massiccia dose di fortuna. Nessuna eruzione dal 2011 al 2016, 3 nel 2017, mentre il 2018 ne ha viste ben 7.

Giant Geyser

Come visitare l’Old Faithful e l’Upper Geyser Basin

Cominciate proprio da Lui, dall’Old Faithful. Siete qui per questo, no?

Recatevi all’ufficio informazioni per sapere a che ora sarà la prossima eruzione, poi prendete posto nell’enorme anfiteatro allestito per il gran numero di visitatori.

Vi accorgerete che sta per iniziare, perché il cratere comincerà pian piano a ribollire. Preparate cellulare e macchina fotografica, e lasciatevi andare a due minuti e mezzo di pura potenza della Natura. Il getto d’acqua può arrivare a più di 50 metri!

visitare l'Old Faithful
La spettacolare eruzione dell’Old Faithful

Terminato lo show, cominciate il semplice sentiero ad anello che vi riporterà qui, probabilmente in tempo per la prossima eruzione. Il sentiero è lungo 7 km se includete l’Observation Point, un punto panoramico sopraelevato. Altrimenti, sono 5 km per arrivare fino alla Morning Glory Pool e tornare indietro, quasi interamente in piano.

Passando dietro all’Old Faithful, attraversate il Firehole River per cominciare il trail. Ricordatevi di restare sempre sulle passerelle, il suolo qui è molto fragile.

Vi sembrerà di essere sulla luna. Il suolo è brullo, senza alberi, costellato di pozze e piccoli geyser, un continuo ribollire e rumoreggiare sotto i vostri piedi. L’aria è perennemente impregnata dell’odore di zolfo. Ci si sente parte del processo di creazione della natura, allo Yellowstone.

geyser in eruzione

Non ci sono alberi perché il calore dell’acqua sotterranea ne cuoce, letteralmente, le radici. Parliamo di acqua a 120° circa.

Tra i tanti geyser e pozze che vedrete: Aurun Geyser, Liberty Pool, Grand Geyser, Economic Geyser… A volte penso che inventare i nomi dei geyser e delle pozze dello Yellowstone sia il lavoro più divertente del mondo!

Nella zona a nord, le cose si fanno più interessanti. Il Grotto Geyser, che erutta ogni 8 ore circa, è tra i più belli, e continua a ribollire anche dopo l’eruzione. Accanto ad ogni geyser troverete un pannello con indicate le ultime eruzioni, e le prossime eruzioni previste.

Grotto Geyser

Del Giant Geyser abbiamo già parlato. Da spento, sembra un immenso tronco cavo. Le sue eruzioni possono durare anche un’ora, e arrivare a 75 metri di altezza!

Al termine del sentiero per visitare l’Old Faithful e l’Upper Geyser Basin si trova la Morning Glory Pool. Rispetto alla Grand Prismatic è ovviamente minuscola, ma le sue meravigliose sfumature di giallo e verde l’hanno resa una delle più famose del parco.

Come dice il nome. la Morning Glory Pool andrebbe vista la mattina
Morning Glory Pool

Purtroppo, la Morning Glory Pool è a rischio, poiché diversi turisti si divertono a gettare monete e altri oggetti nella pozza. Questa oggetti ostruiscono il condotto, soffocandola. Gli addetti ai lavori la puliscono regolarmente, ma i suoi colori hanno già perso intensità e, se questa pratica continua, presto la Morning Glory Pool non esisterà più.

Rispettate sempre la natura e tutti i luoghi che visitate!

Tornate sui vostri passi verso l’Old Faithful e fermatevi ad ammirare il Castle Geyser. Questo è forse il più imponente, con il suo cono così immenso da sembrare una costruzione umana. Erutta ogni 10-12 ore, per circa 20 minuti.

Castle Geyser

A questo punto, tornate a visitare l’Old Faithful: potreste essere in tempo per il prossimo spettacolo!


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