Cosa vedere a Natchez, Mississippi

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  • Ultima modifica dell'articolo:1 Maggio 2021
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Natchez, Mississippi. Scommetto che la maggior parte di voi non l’avrà nemmeno mai sentita nominare. Almeno, per me è stato così, fino a prima di programmare il mio viaggio nel Sud degli Stati Uniti. Un posto dove fermarsi tra New Orleans e Memphis, poco altro.

Man mano che studiavo l’itinerario, invece, Natchez si è rivelata una meta estremamente interessante, ricca di storia, dimore signorili risalenti a prima della guerra civile e atmosfere suggestive.

Ti ho incuriosito? Vediamo allora le cose da vedere a Natchez

Cosa vedere a Natchez, tramonto sul Mssissippi

Storia di Natchez

Nell’800, l’insediamento francese conosciuto come Natchez era la città a maggior concentrazione di ricchi di tutto il paese. Quelli che oggi definiremmo milionari.

Grazie alla sua posizione strategica sul Mississippi, la città si riempì di facoltosi proprietari terrieri, che vi si insediarono con le loro piantagioni di cotone e canna da zucchero, ovviamente portate avanti dagli schiavi.

Essendo nel Mississippi, Natchez faceva parte della Confederazione. La leggenda vuole che sia stata risparmiata durante la Guerra Civile grazie alla gentilezza delle sue donne, le quali invitarono i soldati unionisti invasori nelle loro case per prendere un tè.

Cosa vedere a Natchez, le ville antebellum

Quando il trasporto ferroviario prese il sopravvento su quello fluviale, l’economia di Natchez andò decadendo. Nonostante questo, molte delle ville antebellum sopravvivono ancora, e sono visitabili. Molte sono anche bed&breakfast, consiglio assolutamente di fare questa esperienza.

Una buona idea sarebbe andare durante il Fall Pilgrimage. In questo particolare periodo si organizzano visite guidate delle ville, eventi e manifestazioni.

Se vuoi visitare una di queste ville, fai però attenzione agli orari, le ville sono visitabili solo con visite guidate, ad orari prefissati e limitati.

Le ville sono più di 20, sul sito ufficiale troverai l’elenco completo con descrizione, costi e orari.

La Longwood Plantation è la più famosa. Si trova a sud della città, e ha due particolarità. La prima è la pianta ottagonale con una cupola stile bizantino, il che la rende unica nel suo genere. La seconda è che non è terminata, in quanto i lavori furono interrotti con lo scoppio della Guerra Civile.

La Choctaw Hall è indubbiamente quella più ricca. Ci accoglie, inaspettatamente (l’orario delle visite era passato da un pezzo) il proprietario, che ci fa entrare per un breve tour. Ovviamente, non avendo pagato, ci ha fatto vedere solo poche stanze. Lui è un nostalgico del vecchio sud, molto orgoglioso della propria dimora. Oltre alle stanze riccamente arredate, la particolarità di questa casa è la scalinata, che non ho fotografato nella fretta.

Noi abbiamo scelto di dormire nella Brandon Hall Plantation, una villa da sogno immersa immersa in un enorme parco. Se devo dire la verità, le ville storiche di Natchez non hanno nulla da invidiare alle più blasonate piantagioni della Louisiana.

Bisogna fare qualche km a nord della città, lungo la Natchez Trail Parkway, ma l’accoglienza e il senso di pace valgono i km e la spesa. Le stanze sono solo cinque, sarai quasi solo in una splendida villa piena di oggetti d’epoca, tutta da esplorare.

Tra le cose da vedere a Natchez c’è anche la Williams-Johnson House. Nella sua semplicità, è l’edificio più significativo della città. E’ parte del Na425tional Park System, e la sua peculiarità è che era una delle prime case di 1proprietà di un uomo di colore libero.

Williams-Johnson House

Esperienze autentiche

Natchez è anche il posto giusto per immergervi nell’atmosfera e nella cultura del sud. Assaporarne la cordialità, fare due chiacchiere con i locali. Allenate l’orecchio al southern drawl, l’accento del sud, perché qui è molto marcato!

Un’esperienza unica è godersi il tramonto sul Grande Fiume, il Mississippi, dal romantico South Broadway Street Park. Poi, vai a cena alla King’s Tavern. E’ l’edificio più vecchi della città, e ovviamente pare sia infestato. Lo spirito sarebbe quello di Madelaine, cameriera e amante del Sig. King in persona, accoltellata dalla moglie di lui. Il menù offre alcuni piatti del sud, ma in particolare il flatbread, una specie di focaccia farcita.

Per passare una piacevole serata, scendi sul lungofiume, dove una volta sorgeva il quartiere malfamato della città: Under the Hills. Si chiama così perché il resto della città sorge su una collinetta sul Mississippi, e questa zona si trova, appunto, sotto la collina.

Oltre che uno dei maggiori esponenti della letteratura americana, Mark Twain fu anche pilota di steamboat, le tipiche imbarcazioni a vapore che solcavano le acque del fiume trasportando persone e materiali. Durante le soste a Natchez, lo scrittore soggiornava spesso in questo quartiere.

Era la zona di scarico delle navi, e, come puoi immaginare, era piena di locande e bordelli, e il tasso di criminalità era molto alto. Oggi ne resta solo il ricordo, nella fattispecie l’Under The Hills Saloon.

cosa vedere a Natchez, Under The Hills Saloon
Under The Hills Saloon

Puoi venire qui per bere una birra e ascoltare musica dal vivo (quasi tutte le sere). Il locale è quanto di più caratteristico ci possa essere, ma è la gente a fare la differenza. Noi abbiamo trovato dei signori, che ci hanno raccontato la storia della città, del fiume, del saloon, di Mark Twain… una vera immersione nella cultura locale

Ci hanno fatti sedere accanto a loro e raccontato storie di vita vissuta, hanno chiesto della nostra vita, un vero scambio culturale. Ed è anche un posto dove incontrare dei personaggi un po’ bizzarri!

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